Cele mai frecvente conceptii gresite despre eruptiile vulcanice

conceptii gresite despre eruptiile vulcanice

Raspunsurile expertilor sunt adesea insotite de un jargon care va poate adormi.

Stirile ajuta, dar dezinformarea tinde sa se strecoare din cand in cand. Nu se poate astepta ca jurnalistii sa sorteze amanuntele stiintifice in timpul unei crize.

Depinde de noi sa aflam adevarul. Si, pe masura ce cititi aceasta lista, s-ar putea sa fiti surprins de ceea ce doar credeti ca stiti!

Tuturor le place sa priveasca vulcanii de la o distanta sigura si uneori chiar si atunci cand ne ameninta. Aceasta putere de foc este fascinanta.

Si noi suntem curiosi. Cum se produc eruptiile? Este sigur sa te cateri pe un vulcan? Ce sunt supervulcanii?

10. Conceptie gresita: Roca topita alimenteaza eruptiile

Fluxul de lava din Hawaii este o forta hipnotizanta | Proiectie de scurtmetraje

La aproximativ 25-30 de kilometri (15-20 de mile) sub picioarele noastre, exista o caldura si o presiune intense. Unele tipuri de roci se topesc in aceste conditii, formand magma.

Aceasta roca lichida si fierbinte are suficienta flotabilitate pentru a se ridica spre suprafata prin fisurile din scoarta suprapusa. S-ar putea sa nu ajunga acolo, dar daca ajunge, va avea loc o eruptie.

Totusi, mai este un drum lung de parcurs. Cu siguranta ca greutatea rocii de deasupra ajuta la strangerea magmei.

Nu. Merge pe baza de gaz – nu de combustibil fosil, ci de gaze dizolvate in roca topita. Acestea includ vapori de apa, dioxid de carbon si dioxid de sulf.

Gazele ies din magma pe masura ce aceasta se inalta, deoarece presiunea scade din cauza faptului ca exista mai putina roca. Puteti obtine in siguranta acelasi efect deschizand o sticla de bautura carbogazoasa; continutul este sub presiune, dar bulele de dioxid de carbon apar atunci cand se elibereaza sigiliul.

Dar conducta noastra de magma este inca acoperita, asa ca gazele nu au unde sa iasa decat in conducta. Acest lucru accelereaza topirea in crestere si incepe o reactie in lant care poate duce la o eruptie, daca gazele nu se epuizeaza si magma nu intalneste un fel de bariera pe care sa nu o poata trece.

Daca se opreste, atunci magma va incepe sa se raceasca, inghetand in cele din urma pe loc sub forma unui dike, a unui prag sau a unui pluton. Eroziunea descopera uneori aceste structuri, dezvaluindu-le frumusetea in locuri precum Devil’s Tower din Wyoming.

9. Conceptie gresita: Lava erupe intotdeauna in fluxuri

Ceea ce lipseste aici este cealalta jumatate a imaginii: lava poate, de asemenea, sa explodeze pe scena. Suntem prea ocupati sa fugim sau sa o privim cu admiratie de la o distanta sigura pentru a ne da seama ca si aceasta este lava.

Totul depinde de gazele mentionate anterior, precum si de temperatura si vascozitatea magmei in crestere.

Temperatura este un lucru de la sine inteles. Roca topita reactioneaza la fel ca melasa la schimbarile de temperatura, incetinind pe masura ce se raceste.

Nici vascozitatea nu este complicata. Apa are o vascozitate foarte mica; asfaltul este destul de vascos.

Gazele se imprastie in apa; asfaltul nu le lasa sa treaca. Acest lucru conteaza deoarece magma in crestere este determinata de gaze.

De asemenea, acesta contine silice, care tinde sa formeze lanturi lungi de molecule, ceea ce creste vascozitatea.

Rezultatul final al acestei geochimii?

Magma cu continut scazut de silice lasa majoritatea gazelor sa se imprastie inainte de eruptie, pastrand doar atat cat sa alimenteze fie o superba curgere de lava in stil hawaiian, fie, daca exista o cantitate destul de mare de silice, ceva asemanator clipului de mai sus.

Pe de alta parte, magma cu vascozitate ridicata si cu continut ridicat de silice retine mai multe gaze, acumuland o presiune interna mai mare. O crestere similara a presiunii are loc atunci cand agiti o sticla de sampanie.

Oricum ar fi, bulele nu au unde sa se duca pana cand nu destupati sticla sau pana cand roca vulcanului cedeaza. Apoi, BOOM!

Acum aveti o echipa sportiva stropita cu sampanie si, respectiv, o zona rurala acoperita cu lava sfaramata.

8. Conceptie gresita: Vulcanii erup cu fum

De fapt, materialul solid din acel penaj impresionant este format din roca si sticla naturala.

Nu va vine sa credeti? Intrebati vulcanul Popocatepetl din Mexic.

In timpul sezonului teribil de incendii de padure din acest an in ambele emisfere, am vazut pene deasupra incendiilor majore care cu siguranta pareau vulcanice. Dar exista o mare diferenta in ceea ce priveste continutul lor.

Cenusa vulcanica nu este pufoasa precum cenusa incendiilor de tufisuri. Sunt toate bucatele mici de piatra zimtata si sticla naturala care ajung in plamani si in spatele lentilelor de contact.

De asemenea, este grea.

Potrivit US Geological Survey, doar 10 cm de cenusa cantareste 120-200 de kilograme pe metru patrat. Chiar si acumularile mici de cenusa vulcanica pot supraincarca si prabusi un acoperis.

De asemenea, va face un numar pe electronicele de acasa si va provoca intreruperi de curent, deoarece cenusa vulcanica conduce electricitatea.

Cenusa vulcanica deterioreaza masinile si alte utilaje. Nu veti vedea niciodata fumul care sa afecteze astfel motoarele cu reactie!

Acesta este motivul pentru care exista Centre de consiliere privind cenusa vulcanica (VAAC) in intreaga lume, care sunt in permanenta in alerta pentru norii de cenusa in culoarele de zbor la nivel mondial.

7. Conceptie gresita: Lava si fluxurile piroclastice reprezinta cel mai mortal pericol la vulcani

Fluxurile piroclastice sunt intr-adevar letale. Fluxurile de lava, nu atat de mult.

De obicei, lava se deplaseaza suficient de incet incat sa te poti feri din calea ei. Exista exceptii, asa ca nu te lauda data viitoare cand vizitezi un vulcan activ. Cu toate acestea, un studiu care a analizat decesele provocate de vulcani intre 1500 d.Hr. si 2017 a constatat ca mai putin de 700 de persoane au fost ucise de lava.

Fluxurile piroclastice, care se deplaseaza mai departe si mult mai repede decat lava, au un numar de aproape 60.000 de morti. Ce ar putea egala acest numar?

Ati crede in noroi?

Ceea ce se intampla este ca apa se amesteca cu cenusa vulcanica, formand un amestec greu, ca betonul umed, care alearga in josul raurilor mai repede decat pot alerga oamenii.

Vulcanologii numesc aceste curgeri de noroi dupa numele lor indonezian: lahar. Nu vreti sa fiti prinsi intr-unul dintre ele.

Lahars se pot produce si fara eruptie. Este nevoie doar de apa si cenusa in vrac. Precipitatiile abundente si sistemele tropicale sunt renumite pentru ca provoaca lahars secundare.

In videoclipul din 2007 de mai sus, apa provenea dintr-un lac de crater de pe muntele Ruapehu din Noua Zeelanda:

In total, fluxurile de noroi vulcanic de diferite tipuri au ucis aproape 60.000 de persoane in ultimele cinci secole. Sunt la fel de periculoase ca si fluxurile piroclastice!

6. Conceptie gresita: Lacurile nu erup

Stim cu totii ca eruptiile vulcanice in mare sunt impresionante Vulcanii din apropierea apei pot provoca si tsunami, cum ar fi cel de la Anak Krakatau din Indonezia din 2018, care a ucis patru sute de oameni.

Totusi, cei mai multi dintre noi nu s-ar astepta niciodata ca apa sa ia initiativa si sa erupa de una singura. Dar eruptiile lacurilor se intampla, desi de obicei exista un vulcan care pandeste undeva in fundal.

Gazele acelui vulcan se infiltreaza prin albia lacului in apa. In circumstantele potrivite (descrise mai jos), acestea se acumuleaza pana in punctul in care lacul explodeaza, eliberand toate acele gaze intr-un singur eveniment mortal.

Lacul Kivu, descris in videoclipul de mai sus, se afla la poalele muntelui Nyiragongo, in Republica Democrata Congo.

Cercetatorii sunt ingrijorati de faptul ca viitoarele eruptii vulcanice ar putea incepe chiar sub orasul Goma, situat pe malul lacului Kivu. Acest lucru ar fi destul de grav, dar probabil ca ar declansa si o eruptie a lacului, ceea ce ar duce la o dubla tragedie.

Dar de ce ar erupe lava in oras, la 14 kilometri de vulcan?

5. Conceptie gresita: Eruptiile incep in varful unui vulcan.

Spuneti-i asta Muntelui St. Helens, care a explodat pentru prima data in lateral in 1980, dupa ce o alunecare de teren a indepartat rocile care acopereau magma din interiorul muntelui!

Vulcanii activi au, de obicei, cel putin un crater de varf, dar roca topita va exploata orice zona de slabiciune pe care o intalneste.

In 1977, de exemplu, si din nou in 2002, faimosul lac de lava al Muntelui Nyiragongo s-a scurs prin fisuri mari in peretii stancosi din jur. Eruptiile neasteptate de pe flancuri s-au produs departe pe versantii vulcanului, unde se aflau sate, iar multi oameni au murit.

Fisurile vulcanice vin de obicei intr-o retea si pot fi destul de extinse. Un astfel de sistem se intinde de la varful Nyiragongo pana la Goma, capitala provinciei care se afla pe malul lacului Kivu, potential mortal.

Desi nu a fost observata nicio activitate acolo in istoria inregistrata, este foarte posibil ca aceste fisuri sa gazduiasca o viitoare eruptie si, dupa cum am vazut, aceasta ar putea fi o catastrofa dubla daca ar provoca si eruptia lacului.

Intr-o nota mai fericita, frumoasa Islanda este plina de fisuri – se afla intr-o zona in care doua placi tectonice se indeparteaza incet.

Aici au loc multe eruptii de fisuri. Ultima, in 2014, la vulcanul Bardarbunga, nu a perturbat foarte mult traficul aerian din Atlanticul de Nord. A fost, de asemenea, un spectacol.

In acest videoclip filmat cu drona, uneori pare ca lava vine dintr-un crater. Acesta este de fapt un rampa de stropire, unde se aduna globii raciti de la fantanile de lava.

4. Conceptie gresita: Zonele de excludere sunt sugestii, nu reguli

Oamenii de stiinta merg acolo sus, de ce nu si noi?

Pentru ca ceea ce nu stii despre un vulcan te poate ucide. Acest lucru este valabil si pentru experti.

In 1993, de exemplu, o echipa de vulcanologi internationali a intrat in craterul vulcanului Galeras din Columbia, care fusese linistit timp de cinci luni, pentru a colecta date despre acesta in cadrul programului Decada Vulcanilor.

Acestia cunosteau riscurile si erau gata sa fuga ori de cate ori alti oameni de stiinta, care monitorizau in timp real “semnele vitale” ale vulcanului de la un observator din apropiere, observau cel mai mic semn de probleme iminente.

Galeras nu a dat niciun avertisment si a explodat oricum, ucigand sase vulcanologi si trei locuitori locali care venisera sa urmareasca munca de teren.

Schimbari bruste de acest gen sunt inevitabile atunci cand ai o oala sub presiune de marimea unui munte asezata pe un arzator incins – chiar si in locuri “sigure”.

Zonele de excludere sunt reguli de bun simt, bazate pe experienta dobandita cu pretul unor vieti omenesti: aproape saptezeci de oameni de stiinta si sute de mii de alti oameni.

Chiar si tragedia de pe Insula Alba/Volcanul White Island/Whakaari din decembrie 2019 a stimulat progresele in domeniul vulcanologiei.

Uneori, un om de stiinta isi asuma riscuri, in speranta de a salva multe vieti in viitor.

Dar cum ramane cu dumneavoastra? Merita selfie-urile, drepturile de lauda si privelistea sa intre intr-o zona interzisa si sa sfarseasca, eventual, ca un simplu punct de date pe graficul de cercetare al altcuiva?

3. Conceptie gresita: Toate eruptiile mari sunt de tip Plinian

Pentru cei mai multi dintre noi, orice eruptie exploziva este grozava. Sunt Pliniene, nu-i asa, celalalt tip fiind fluxuri si fantani destul de hawaiiene?

De fapt, indicele de explozivitate vulcanica (VEI) incepe cu eruptiile hawaiane la VEI 0 si urca pana la VEI 8, o supraeruptie.

De-a lungul drumului se afla cateva grade intermediare si patru tipuri diferite de eruptii de tip Plinian.

Imaginile valoreaza cat o mie de cuvinte, asa ca haideti sa ne uitam la doua eruptii explozive.

Clipul de mai sus reprezinta vulcanul Taal in ianuarie 2020, care a fost cu siguranta un eveniment mare si infricosator.

Nu are inca un numar VEI, dar vulcanologii filipinezi descriu aceasta eruptie ca fiind legata de aburi (“freatomagmatica”).

In ceea ce priveste intensitatea, aceasta nu este nici macar aproape de Pliniana.

In timp ce aceasta corespunde cu siguranta descrierii lui Pliniu cel Tanar privind eruptia distrugatoare de la Pompei a Muntelui Vezuviu din anul 79 d.Hr., oamenii de stiinta pot fi pretentiosi in privinta detaliilor.

Unii o numesc “clasica pliniana”, in timp ce altii o descriu ca fiind subpliniana.

Scara VEI le ofera geoscientistilor un punct de plecare comun pentru dezacorduri subtile ca acesta. De exemplu:

– VEI 4 este “Pelean/Plinian”; ganditi-va la Eyjafjallajokul, vulcanul islandez care a dat peste cap traficul aerian in 2010.
– VEI 5 este “Plinian”; Mount St. Helens, 1980.
– VEI 6 este “Plinian/Ultraplinian”; Pinatubo, 1991.
– VEI 7 este “Ultraplinian”; uriasa eruptie a Tamborei din secolul al XIX-lea.

Din fericire, omenirea nu a cunoscut un VEI 8 in timpul istoriei inregistrate. Cum ar fi fost aceasta?

2. Conceptie gresita: Supereruptiile sunt precum exploziile nucleare

Ce este mai usor: sa incerci sa asimilezi faptul ca o super-eruptie arunca in aer cel putin 1.000 km3 (240 cu mi) de material sau sa lasi realizatorii de filme si creatorii de jocuri sa si-o imagineze pentru noi?

Bineinteles ca optam pentru simulari. Deoarece scara unor astfel de evenimente din viata reala este dincolo de experienta noastra, artistii de efecte speciale merg adesea pe varianta nucleara.

Uneori, ei incearca sa ramana aproape de stiinta. Din nefericire, se stiu foarte putine lucruri cu siguranta despre supereruptii, in afara de faptul ca cel putin alte doua caldere gigantice din SUA, in afara de Yellowstone, au erupt in ultimii doua milioane de ani, alaturi de altele din Noua Zeelanda, Indonezia, Japonia si America de Sud.

Dintre acestea, Taupo, din Noua Zeelanda, a gazduit cea mai recenta eruptie supraterana din lume, in urma cu aproximativ 23.000 de ani, in timp ce eruptia supraterana Toba din Indonezia, de acum 74.000 de ani, a fost cea mai mare.

In prezent, explicatiile stiintifice pentru modul in care se produc supereruptiile includ:

1. “Desfacerea”: Mai multe eruptii pliniene au loc de-a lungul unor fracturi inelare gigantice in sol, golind camera magmatica de dedesubt, care la randul ei se prabuseste pentru a forma o caldera. Este posibil ca acest lucru sa se fi intamplat la Caldera Long Valley din California.

2. “Boiling over”: Unii supervulcani, cum ar fi Cerro Galan din Argentina, nu prezinta nicio dovada de eruptii pliniene. Poate ca nori foarte densi de magma cristalina s-au revarsat din caldera in curs de dezvoltare aici, dar au fost prea grei pentru a se ridica foarte sus.

Nu vom sti niciodata cu adevarat cum se produc supereruptiile pana cand nu vom experimenta una. Sa speram ca vom supravietui!

1. Conceptie gresita: Orice eruptie a unui supervulcan inseamna sfarsitul lumii

Oricat de putin stim despre supraeruptii, este totusi clar ca consecintele globale ale uneia ar fi teribile.

Dar acest lucru nu inseamna ca ar trebui sa intram cu totii in panica daca Observatorul Vulcanului Yellowstone, sau echivalentul sau de la orice alt supervulcan, posteaza vreodata un avertisment.

Se intampla si eruptii mici. De fapt, expertii noteaza ca urmatoarea runda a lui Yellowstone va fi, cel mai probabil, fie o explozie hidrotermala (o explozie de aburi suficient de mare pentru a arunca roci in jur), fie un flux de lava.

Exploziile hidrotermale relativ mici sunt frecvente la Yellowstone, avand loc la fiecare doi sau trei ani. Cele mai mari, cele care formeaza cratere de cateva sute de metri latime, au loc la cateva mii de ani.

Iar Yellowstone a avut optzeci de curgeri de lava cunoscute de la ultimul VEI 8, in urma cu aproximativ 630.000 de ani; ultima a avut loc in urma cu aproximativ 70.000 de ani. O astfel de activitate neexploziva nu ar avea un impact prea mare in afara parcului Yellowstone.

Ar putea oamenii de stiinta care monitorizeaza Yellowstone sa spuna daca o eruptie iminenta va fi mica sau supradimensionata? Da, probabil.

Din cauza volumului urias de magma in miscare, o supra eruptie va avea probabil precursori enormi – acele schimbari in seismicitate, deformarea solului, chimie si alte masuratori care semnaleaza schimbarile viitoare in comportamentul oricarui vulcan.

Chiar daca a avut loc o suprareruptie, s-ar putea sa nu fie un eveniment de nivel de extinctie. Ceva prea mare pentru a se incadra pe scara VEI, acum, *aceasta* ar fi o problema.

Add Comment