10 fapte uimitoare despre Jim Thorpe

Jim Thorpe

Atunci cand se vorbeste despre cel mai mare atlet care a trait vreodata, de obicei, oameni precum Muhammed Ali, Michael Phelps, Michael Jordan, Pelé, Jim Brown si Roger Federer sunt doar cativa dintre primii citati. Desi toti acestia sunt atleti incredibil de excelenti, niciunul dintre ei nu are un palmares la fel de impresionant si divers ca al lui Jim Thorpe.

10. Copilarie

Jim Thorpe s-a nascut in mai 1887 in Teritoriul Indian, in apropiere de ceea ce este astazi Praga, Oklahoma. Numele sau de nastere a fost Wa-Tho-Huk, care inseamna “Calea luminoasa”. Urmand descendenta tribala a tatalui sau, Thorpe a fost membru al tribului Sauk si Fox, avand, de asemenea, unele radacini franceze si irlandeze.

Jim si-a petrecut primii ani din viata la o ferma impreuna cu fratele sau geaman, Charlie. In copilarie, tatal lor, Hiram, care era contrabandist si crescator de cai, i-a invatat cum sa vaneze si sa dreseze cai. Pe masura ce a crescut, Jim a reusit sa urmareasca pe jos caii fugari.

In copilarie, Jim se pare ca statea ore intregi si privea caii alergand. Apoi incerca sa le imite mecanica in propria sa alergare. Tribul Sauk si Fox avea o traditie bogata in competitii si jocuri. Dupa terminarea treburilor, Hiram, baietii sai si vecinii sai din Sauk si Fox se adunau pentru a se implica in aceste competitii.

Cand Jim si Charlie aveau sase ani, au fost trimisi la un internat pentru nativi americani, care se afla la 30 de kilometri de casa lor. Charlie a fost un elev bun, dar lui Jim nu i-a placut niciodata scoala. Era clar ca ii placea libertatea sa in aer liber in locul structurii rigide a scolii.

Cand Jim a ales sa fuga de la scoala, nu a avut nicio problema in a face pe jos drumul de 20 de mile inapoi acasa. Uneori alerga pe tot drumul. Daca fugea, tatal sau il lua imediat inapoi, deoarece Hiram dorea sa se asigure ca copiii sai sunt educati.

9. Si-a pierdut familia apropiata la o varsta frageda

Viata lui Thorpe a fost marcata de suisuri si coborasuri incredibile. Aceasta a inceput inca de mic copil, odata cu moartea fratelui sau geaman, Charlie. Cand amandoi aveau opt ani, Charlie a contractat o pneumonie si a decedat nu dupa mult timp. Charlie nu numai ca era geamanul lui Jim, dar era si cel mai bun prieten al acestuia. Fara el, interesul lui Jim pentru scoala s-a diminuat si mai mult, asa ca a fost trimis la un alt internat din Kansas.

La scurt timp dupa ce a ajuns, tatal sau a fost ranit intr-un accident de vanatoare, iar Jim a decis sa se intoarca acasa, dar a luat trenul cu 270 de mile in directia gresita. Vazand o singura optiune, Jim, care avea doar 10 ani, a decis sa mearga pe jos pana acasa. I-a luat doua saptamani.

Tatal sau si-a revenit dupa accidentul de vanatoare, dar a murit cand Jim avea 17 ani. Jim si-a pierdut mama cu doar trei ani mai devreme.

8. Incercarea lui Jim la scoala de atletism

Cand tatal sau a murit, Jim a fost inscris la Scoala industriala indiana Carlisle din Pennsylvania. El a chiulit mult de la ore, iar cand a mers la scoala, s-a pregatit sa devina electrician.

Intr-o zi, in primavara anului 1907, trecea pe langa echipa de atletism, care se antrena la saritura in inaltime. Jim a intrebat daca ar putea sa incerce si el. Jim avea o constitutie atletica, dar nu era inalt, avand doar 1,80 m. Cand a cerut sa incerce saritura in inaltime, era imbracat in haine de lucru. Membrii echipei de atletism s-au uitat la el si au crezut ca nu va fi capabil sa o faca. Apoi, doar ca sa fie nesimtiti, au ridicat stacheta pana sus (1,70 m), care era mai mare decat recordul scolii.

Jim a reusit sa sara din prima incercare.

Acest lucru a atras atentia antrenorului de fotbal al scolii si a unui om care avea sa fie una dintre cele mai mari influente asupra fotbalului american: Glenn “Pop” Warner.

7. Jim Thorpe – All American

Jim a devenit vedeta echipei de atletism, a echipei de baseball, a echipei de hochei, a echipei de baschet, a echipei de lacrosse si era chiar excelent la dansuri de societate. Dar acolo unde Jim avea sa se remarce in facultate era in fotbal.

Sub comanda antrenorului Warner, Jim a jucat doi ani de fotbal. A jucat mijlocas, marcator, executant de lovituri si aparator. In timpul mandatului sau de doi ani, scoala a pierdut doar doua meciuri. Au reusit sa invinga scoli puternic favorizate, precum Harvard si West Point.

In ambele sezoane, Jim a fost numit in echipa All-America.

Pe atunci, NCAA (care avea doar cativa ani de existenta la acea vreme) nu tinea evidenta statisticilor; dar intr-o arhiva, unele dintre statisticile lui Jim au fost gasite tiparite intr-un ziar din 1912. Acestea il aveau alergand pentru 1.869 de metri, iar statisticile din doua meciuri lipseau. In acele ultime doua meciuri, ar fi putut foarte usor sa treaca de bariera celor 2.000 de yarzi. Acest lucru l-ar fi facut primul alergator de 2000 de yarzi din fotbal.

Primul alergator oficial care a atins 2.000 de metri a fost OJ Simpson. El a atins acest obiectiv in 1973… la 61 de ani dupa Jim Thorpe.

6. Jocurile Olimpice

In ciuda succesului sau in atletism, scoala inca nu prezenta prea mult interes pentru Jim. Cand a terminat scoala, nu avea prea multe optiuni. Totusi, Jim avea un plan: voia sa devina un atlet profesionist cu norma intreaga. Nu era ceva foarte obisnuit la inceputul anilor 1910.

Familia iubitei sale cu siguranta nu credea ca acesta era un mod fezabil de a face bani, asa ca nu au lasat-o sa se casatoreasca cu el.

Pentru a dovedi ca poate face acest lucru, Jim a incercat sa intre in echipa olimpica din 1912 si, bineinteles, a reusit. A fost trimis la Stockholm, in Suedia, si a stat in camera cu un atlet evreu. Pe vapor, in drum spre destinatie, nu li s-au dat cheile de la o camera si trebuiau sa doarma acolo unde erau depozitate bagajele.

Jim se afla acolo pentru a concura in doua sporturi: pentatlonul, care este o serie de cinci competitii, si decatlonul, care consta in 10 competitii. In dimineata dinaintea primei sale competitii, Jim s-a trezit si a constatat ca ii lipseau pantofii, deoarece cineva ii furase. S-a dus sa caute prin gunoi si a gasit doi pantofi, dar nu erau de aceeasi marime. Cu toate acestea, i-a incaltat si a iesit sa concureze.

Prin competitie, ne referim la faptul ca a anihilat concurenta.

La pentatlon, a terminat pe primul loc in patru din cele cinci probe. Singura proba in care nu a terminat pe primul loc a fost cea la sulita. Asta poate pentru ca a aruncat sulita o singura data inainte de Jocurile Olimpice. Chiar si atunci, tot a reusit sa termine pe locul trei. La decathlon, a terminat pe primul loc in patru dintre probe, pe locul trei in patru dintre probe si pe locul patru in celelalte doua.

Jim a primit doua medalii de aur si se presupune ca, atunci cand regele Suediei i-a pus medalia in jurul gatului, l-a declarat pe Jim cel mai mare atlet din lume. Se pare ca Jim a spus doar “multumesc” si asta a fost tot. I s-a oferit sansa de a merge la petreceri de lux in Stockholm, dar a refuzat. A spus ca “…nu dorea sa fie privit ca o curiozitate”.

5. Medaliile

Thorpe s-a intors in America si a fost aclamat ca un erou. S-a organizat chiar si o parada de bifurcatii in onoarea lui in New York.

La cinci luni dupa ce a castigat cele doua medalii de aur, Amateur Athletic Union a anuntat ca l-a investigat pe Jim. Acestia au descoperit ca in 1909 si 1910, Jim fusese platit pentru a juca baseball semiprofesionist. Acest lucru insemna ca nu era un amator si, prin urmare, nu era eligibil pentru a concura la Jocurile Olimpice.

Din cauza investigatiei, Jim a fost obligat sa predea cele doua medalii de aur, iar realizarile sale uimitoare au fost sterse din cartea recordurilor. Medaliile sale aveau sa fie oferite familiei sale, dar abia in 1983, la 30 de ani dupa ce a murit. Recordurile sale, pe de alta parte, nu au fost niciodata restabilite.

4. Cariera sa uimitoare de profesionist

Scopul lui Jim cand a plecat la Jocurile Olimpice a fost sa demonstreze ca poate trai ca sportiv profesionist, iar cand s-a intors, ofertele au venit. A semnat pentru a juca baseball cu New York Giants si, din moment ce traia din baseball, a putut sa se casatoreasca cu prietena sa.

Jim era un jucator de baseball decent, dar avea o problema cu mingile curbe. A sfarsit prin a juca sase sezoane in total. In 1915, dupa doi ani de cariera in baseball, a semnat un contract important cu echipa de fotbal Canton Bulldogs. I-a condus pe acestia la victorii in campionat in 1916, 1917 si 1919.

In 1920, Bulldogs a fost una dintre cele 14 echipe care s-au alaturat Asociatiei Americane de Fotbal Profesionist, care avea sa devina mai tarziu Liga Nationala de Fotbal (NFL). Jim Thorpe a fost ales presedinte, devenind astfel primul presedinte al NFL. El a ocupat functia de presedinte timp de un singur sezon.

In 1922 si 1923, a antrenat si a jucat intr-o echipa formata din americani nativi, Oorang Indians. Acestia purtau imbracaminte traditionala nativa si executau dansuri traditionale inainte de meciuri. In total, a jucat 13 ani de fotbal american si, pe langa faptul ca a jucat pentru Bulldogs si Oorgang Indians, a jucat pentru Cleveland Indians, Rock Island Independents, New York Giants si Chicago Cardinals.

3. Hollywood

Dupa cariera sa sportiva, Thorpe a decis sa incerce actoria. Problema cu care s-a confruntat acolo nu ar trebui sa fie o surpriza daca stii ceva despre istoria Hollywood-ului. Protagonistii autohtoni nu erau tocmai la mare cautare. Asa ca, in schimb, Jim a primit roluri de stereotipuri indiene.

Pe langa actorie, a infiintat Native American Actors Guild, care a plasat nativi americani autentici in filme, de obicei westernuri. Jim a luptat, de asemenea, pentru salarii egale si asigurari de sanatate pentru actorii si cascadorii nativi. Toate acestea sunt ironice, deoarece, pe cand era inca in viata, a fost realizat un film despre viata sa, in care actorul alb Burt Lancaster joaca rolul lui Jim Thorpe, iar acesta poarta machiaj inchis la culoare pentru a parea nativ american.

Jim Thorpe – All American a fost lansat in 1951. Este o melodrama care se bazeaza foarte vag pe viata si realizarile lui Jim, dar care dramatizeaza excesiv relatia dintre Jim si Pop Warner.

2. Mitul problemelor personale

Multe biografii online despre Jim Thorpe vorbesc despre viata sa dupa atletism ca despre un declin in saracie alcoolica si traiul intr-o rulota. Dar, potrivit unuia dintre biografii lui Thorpe, aceasta nu este o descriere exacta a vietii sale ulterioare si se bazeaza pe stereotipuri ale nativilor americani.

In cea mai mare parte a carierei sale, Thorpe a stat departe de lumina reflectoarelor si a fost nonsalant in ceea ce priveste talentul si antrenamentul sau. Deoarece publicul nu a vazut cat de mult se antrena, au inceput sa apara zvonuri conform carora nu se antrena deloc. In schimb, el bea inainte de competitii. Acest lucru i-a facut pe oameni sa creada ca era doar un indian betiv si lenes, care a avut noroc si a primit de la Dumnezeu abilitati atletice.

Nu este cu mult diferit de modul in care sunt tratati astazi multi atleti de culoare. Spunand ca au fost pur si simplu inzestrati cu talent, se respinge complet toata munca si antrenamentul lor. Nimeni nu ajunge vreodata sa fie cel mai bun din lume bazandu-se doar pe capacitatea sa naturala. Fiecare persoana de succes in fiecare domeniu respectiv a ajuns acolo unde este pentru ca a muncit incredibil de mult.

Jim Thorpe nu a facut exceptie. Colegii de echipa au spus ca se antrena constant si ca adesea conducea antrenamentele echipei.

Cu toate acestea, exista un oarecare adevar in ceea ce priveste faptul ca si-a petrecut restul vietii intr-o rulota. dar nu a facut-o pentru ca a fost fortat sa o faca. Jim a fost un atlet foarte bine platit, a facut bani la Hollywood si a castigat destul de multi bani pentru evenimente de discursuri publice pana in ultimele sale zile. Jim a ales sa locuiasca in rulota pentru ca lui si sotiei sale le placea sa calatoreasca. Jim era un impatimit al activitatilor in aer liber si ii placea sa vaneze si sa pescuiasca, asa ca a calatorit in ultimii sai ani facand acest lucru.

De asemenea, desi se stia ca Jim obisnuia sa bea, nu exista dovezi ca ar fi baut in exces sau ca ar fi fost alcoolic. Jim Thorpe a suferit un atac de cord si a murit la 28 martie 1953, la varsta de 65 de ani.

1. Jim Thorpe, Pennsylvania

Dupa ce a murit, cea de-a treia sotie a lui Jim, Patricia, a vrut ca acesta sa fie inmormantat in Oklahoma, unde s-a nascut si a trait in primii ani de viata. Cu toate acestea, oficialii statului au refuzat sa ii ridice un monument, asa ca Patricia i-a vandut practic la licitatie ramasitele.

Micile orase Mauch Chunk si East Mauch Chunk din Pennsylvania au declarat ca vor fuziona orasele si vor deveni Jim Thorpe, Pennsylvania, si vor construi un mausoleu pentru a-i pastra ramasitele. Patricia a fost de acord cu termenii si le-a dat ramasitele la un an dupa ce a murit.

Cetatenii orasului, care avea o populatie de aproximativ 5.000 de persoane, au platit 10.000 de dolari pentru mausoleu. Ei sperau ca va fi o atractie turistica, dar nu a fost asa. Thorpe a avut copii cu prima si a doua sotie, iar cei trei fii din cea de-a doua casatorie nu au fost multumiti de modul in care trupul sau a fost scos la licitatie. Au vrut sa fie ingropat in Oklahoma.

Ei au dat in judecata pentru a obtine corpul in 2010 si au castigat, dar decizia a fost anulata in 2014, iar ramasitele lui Jim se afla in continuare in Jim Thorpe, Pennsylvania.

Add Comment