10 motive pentru care trecutul a fost mult mai dezgustător decât ți-ai dat seama

pompei

Deci, în sfârșit ai reușit. Ai terminat de transformat vechea ta cutie de poliție britanică/delorean într-o mașină a timpului funcțională și ești gata să pleci într-o aventură. Unde mai întâi? În Roma antică? În Grecia? Florența Renașterii?

Nu ne place să vă spunem asta, dar cea mai bună opțiune ar fi probabil “niciuna dintre cele de mai sus”. Cu toate că ne place să idealizăm trecutul, adevărul este că cea mai mare parte a istoriei noastre comune a fost mai puțin “impresionantă” și mai mult “provocatoare de vomă”.

10. Pompei a fost o groapă de gunoi uriașă

Înainte de a fi îngropat sub un nor de cenușă, Pompei era echivalentul antic al Rivierei Franceze. Era un loc în care romanii bogați veneau să se relaxeze după o perioadă grea de construire a imperiului. Dar exista o diferență crucială între Pompeiul antic și un oraș balnear modern: Pompeiul era absolut plin de gunoaie.

În loc să aibă un program de colectare a deșeurilor, sau chiar depozite rudimentare de deșeuri, locuitorii din Pompei își aruncau pur și simplu gunoiul oriunde aveau chef. Străzile, aleile și chiar cimitirele erau pline de ceramică spartă, resturi de clădiri, mâncare neconsumată și carcase de cai. Ieșiți de pe stradă și lucrurile nu erau diferite. Există o mulțime de dovezi că localnicii își tratau casele ca pe un coș de gunoi uriaș, rămășițele fosilizate ale mâncării în putrefacție fiind găsite pe jos și îngrămădite lângă apa potabilă.

Potrivit lui Allison Emmerson de la Universitatea din Cincinnati, gunoiul era considerat ca fiind un fapt de viață în Pompei. Chiar și mormintele strămoșilor erau considerate un loc acceptabil pentru aruncarea deșeurilor. Acest lucru făcea, fără îndoială, ca orașul să miroasă ca naiba în lunile de vară.

9. Vikingii erau afectați de paraziți

Nu este o surpriză că viața vikingilor era grea. Având în vedere că vikingii petreceau mult timp pe corăbii navigând pe mările nordice agitate în timpul unei campanii de cucerire sau alta, nimeni nu și-ar putea imagina viața lor altfel decât dificilă. Totuși, chiar și cea mai cinică persoană ar fi omis probabil un detaliu cheie: mațele vikingilor erau complet infestate de paraziți.

Datorită unei culturi care promova o viață în strânsă legătură cu animalele, cei mai mulți vikingi au fost expuși la o grămadă de zodii încă de la o vârstă foarte fragedă. Când au ajuns la vârsta adultă, măruntaiele lor erau pline de creaturi de genul celor cu care H.P. Lovecraft avea coșmaruri. Cercetătorii care au studiat rahatul vikingilor au găsit ouă care indică infecții cronice cu viermi rotunzi și fluke hepatic.

Cel mai rău, au existat dovezi de viermi biciuitori. Găsită în grămezi de fecale vikinge datând din 1018, viermele bici ar fi făcut viața vikingilor insuportabilă. Pe lângă diareea severă și pârțurile cu miros acru, cei infectați s-ar fi putut aștepta la o trecere dureroasă a scaunelor, la întârzieri de creștere și la o dezvoltare cognitivă afectată.

8. Londra medievală mirosea a rai de tot

Să zicem că vă decideți să săriți peste locurile evidente și să vă luați mașina timpului într-o călătorie în Londra medievală. Probabil că ați fi pregătit ca orașul să fie mai murdar și mai urât mirositor decât este acum. Dar s-ar putea să nu fiți pregătit pentru cât de mare ar fi exact diferența. Ca să fiu sincer, Londra din Evul Mediu mirosea a rai. Străzile erau pline până la refuz de excremente, iar oamenii aruncau în mod obișnuit mâncare în putrefacție și măruntaie de animale în aer liber, pentru a putrezi. În unele locuri, acest amestec infect era atât de adânc încât străzile erau practic impracticabile.

Nici lângă râu lucrurile nu stăteau mai bine. Măcelarii aruncau carne în putrefacție în Tamisa, iar sângele era lăsat să se închege pe maluri la soare. În secolul al XIV-lea, duhoarea era atât de mare încât regele a fost nevoit să interzică sacrificarea animalelor în interiorul orașului. Pentru a completa situația, tăbăcăriile lucrau non-stop pentru a fierbe pielea, producând o duhoare care sufoca întregul oraș.

7. Europa Renașterii era plină de sifilis

Cuvintele “Florența renascentistă” evocă imagini cu bărbați îmbrăcați în mod absurd care se plimbau prin orașe imaculate, rezolvând mari mistere și inventând metoda științifică. Ceea ce nu evocă sunt imagini cu cerșetori sifilitici care se zvârcolesc în agonie pe străzi, cu fețele lor care se dezmorțesc sub ochii privitorilor. Și totuși, este exact ceea ce Michelangelo sau Da Vinci s-ar putea aștepta să vadă plimbându-se prin oraș.

În 1495, un grup de soldați francezi care se întorceau din Lumea Nouă au adus cu ei un cadou neașteptat. Cunoscută astăzi sub numele de sifilis, boala era echivalentul renascentist al pandemiei de SIDA, dar și mai înfricoșător. Simptomele erau terifiante. Pustulele plângătoare explodau pe fețele oamenilor, le cădea părul și – în cele mai grave cazuri – carnea era mâncată până la os. Și, din moment ce nu existau spitale sau centre de îngrijire, cei care se îmbolnăveau de temuta “boală franceză” erau lăsați să sufere în aer liber.

Ca urmare, societatea renascentistă a fost prinsă într-o stare de panică permanentă cu privire la efectele grotești ale curviei. Relatările contemporane sunt pline de o spaimă paralizantă la gândul de a fi infectat, iar gravurile pe lemn prezintă exemple oribile ale bolii. Întreaga Europă era fie speriată, fie infectată, fie ambele.

6. Vinul grecesc antic era cu adevărat dezgustător

Vinul era o afacere importantă în Grecia antică. Oamenii îi scriau poezii, aveau propriul zeu al vinului, iar Homer îl folosea chiar ca metaforă pentru a descrie totul, de la animale la ocean. Așadar, primul lucru pe care l-ai face în Atena antică ar fi să guști această băutură minunată, nu-i așa? Doar dacă ai vrea să-ți distrugi complet papilele gustative. Vinul antic era dezgustător.

Problema era că nimeni nu își dăduse încă seama cum să conserve vinul pentru perioade lungi de timp, iar viticultorii antici au încercat tot felul de trucuri bizare. Nu era neobișnuit să găsești rășină sau praf de marmură adăugat în vin la podgorie, sarea și plumbul fiind alte două favorite. Unii pur și simplu au renunțat să se mai lupte cu natura și și-au lăsat vinurile afară să se oxideze până când au explodat de bacterii. Ca urmare, vinul era, de obicei, fie o substanță groasă, asemănătoare cu gudronul, pe care noi am considera-o imposibil de băut, fie un pahar de oțet infestat de gândaci.

Oricât de rău ar fi toate acestea, lucrurile deveneau și mai rele atunci când venea timpul să bei vinul. Grecii antici își tăiau frecvent vinul cu apă de mare pentru a-l face mai “apetisant”.

5. Higiena personală în secolul al XVIII-lea era execrabilă

Imaginați-vă că trăiți într-o societate în care oamenii se bășesc în public, își suflă nasul în mâini, scuipă în casă și își fac nevoile în fața musafirilor. Sună ca ceva dintr-un coșmar TOC? Este exact ceea ce ai experimenta dacă ți-ai lua prima vacanță de călătorie în timp în Anglia secolului al XVIII-lea.

Pentru majoritatea oamenilor, igiena nu era nimic mai mult decât un cuvânt sofisticat pe care nu-l puteau scrie. Omul obișnuit de pe stradă avea o respirație care putea să dezlipească vopseaua, iar amabilitățile sociale erau de neconceput. Nu era deloc neobișnuit să mănânci cu mâinile, să te ștergi cu ele pe cămașă și apoi să tragi un vânt zgomotos înainte de a scuipa o grămadă de mucus pe podea.

Dar dacă v-ați limita călătoria la casele claselor superioare? Îmi pare rău, dar nu erau cu nimic mai bune. În timp ce discutau după cină, bărbații scoteau adesea un vas de cameră și își făceau nevoile în fața oaspeților.

Chiar dacă ți-ai petrece întreaga vacanță evitând cu orice preț alți oameni, tot te-ai întâlni cu subprodusele lor dezgustătoare. Deșeurile umane erau atât de răspândite încât orice mâncare, apă sau lapte pe care îl puteai lua era probabil contaminat în cel mai scârbos mod posibil.

4. Mesopotamia antică era plină de dăunători

La fel ca Pompei și Londra medievală, Mesopotamia antică nu prea avea prea multe sisteme de eliminare a deșeurilor și de igienizare. Rezultatul inevitabil a fost apariția dăunătorilor la o scară enormă. Spre deosebire de Londra sau Pompei, știm că animalele sălbatice erau de fapt încurajate de mesopotamieni. S-a dovedit că acestea aveau un rol de jucat în societate: eliminarea gunoiului.

Pentru a se ocupa de grămezile de deșeuri, orașele din Mesopotamia au permis câinilor sălbatici și porcilor care scormonesc pe străzi. Nu ne referim doar la cartierele periferice și sărace. Dinții și oasele colectate de expedițiile arheologice arată că aceste animale au ajuns absolut peste tot. În timpul hitiților, porcii sălbatici erau încurajați chiar și în interiorul palatului regelui.

Mai dezgustător este faptul că natura răspândită a gunoaielor a însemnat, de asemenea, că fiecare centimetru al orașului babilonian tipic era plin de șobolani mari și grași, purici și alți dăunători purtători de boli. Ca urmare, infectarea cu ciumă și o moarte oribilă și murdară erau o grijă permanentă, iar această grijă era agravată de prezența unor paraziți urâți, de origine alimentară, precum trichineloza.

3. Georgienii își umpleau gura cu dinți de oameni morți

În 1815, două dintre cele mai mari armate de pe Pământ s-au întâlnit în apocaliptica bătălie de la Waterloo, o confruntare plină de vânătăi care a ucis aproximativ 50.000 de oameni. Pe lângă faptul că l-a oprit pe Napoleon din drumul său și a modelat istoria Europei, bătălia a avut un efect ciudat de grosolan asupra unei școli de medicină: stomatologia.

Înainte de Waterloo, dinții stricați erau una dintre cele mai temute afecțiuni din societatea britanică. Fără plombe sau controale regulate, dinții stricați ruinau viețile multor oameni. Dar când bătălia s-a încheiat, Europa s-a trezit brusc în posesia a mii de cadavre tinere – fiecare cu gura plină de dinți sănătoși.

Ceea ce a urmat a fost unul dintre cele mai scârboase boom-uri din istoria produselor. Puse cap la cap din maxilarele morților, protezele dentare au devenit brusc disponibile pe scară largă pe piață. Georgienii au înnebunit după ele. Timp de zeci de ani, oamenii au purtat de bunăvoie zâmbetele oamenilor uciși pe câmpul de luptă în locul lor. Abia când Claudius Ash a început să fabrice dinți de porțelan, în anii 1830, această tendință macabră a căzut în cele din urmă din modă.

2. Hârtia de toaletă obișnuia să fie înfiorătoare

În calitate de oameni care probabil au crescut cu toalete cu spălare în interior și hârtie comercializată ca fiind “matlasată” sau “extra-confort”, poate fi greu să apreciem cât de greu le era strămoșilor noștri. Înapoi cu mai puțin de 100 de ani în urmă și folosirea toaletei era de-a dreptul neplăcută. Una dintre cele mai generale metode de a te șterge era să folosești un ziar vechi sau un catalog. Vechiul Farmer’s Almanac venea chiar și cu o gaură pentru a putea fi agățat în toalete. Nu că îi putem învinovăți pe bunicii noștri că au evitat hârtia igienică. Până în anii 1930, era absolut posibil să cumperi hârtie care era plină de așchii.

În 1935, Northern Tissue (în prezent Quilted Northern) a făcut o adevărată avere făcând reclamă hârtiei sale igienice cu sloganul “Fără așchii!”. Succesul pur și simplu al produsului ne arată că, chiar și în perioada în care FDR era la Casa Albă, mulți oameni erau îngrijorați în mod legitim de faptul că, dacă se ștergeau cu hârtia greșită, puteau avea așchii într-un loc foarte sensibil. Abia în ultimii 80 și ceva de ani, companiile au depășit în sfârșit acest obstacol dureros.

1. Toaletele romane erau înspăimântătoare

Dacă ești una dintre multele persoane care are o obsesie cu urinatul în fața altora, bucură-te că nu ai trăit în Roma antică. Pe atunci, cuvintele “toaletă publică” erau luate foarte literal. Până la 50 de persoane stăteau în cerc și își făceau nevoile în văzul tuturor și, când terminau, se ștergeau pe un burete comun la fel de murdar și plin de boli ca, ei bine, un ștergător de fund comun. Sună ca cea mai proastă experiență de toaletă

Add Comment